Mikä on lähin galaksimme?

Kuinka lähellä olemme naapurimme kanssa?



Käsittämättömän suuri aurinko on vain yksi 200 000 000 000 tähdestä, jotka muodostavat galaksimme (yksi monista).

Valitettavasti me pohjoisella pallonpuoliskolla asuvat eivät voi nähdä kahta lähintä galaksia, Magellanin pilviä, jotka ovat kuin kaksi satelliittigalaksia Linnunradalle.





Pohjoisella taivaalla voimme nähdä kaksi galaksia paljaalla silmällä. Andromedan galaksi, M31, on haalea sumea paikka, joka näkyy kiikareilla linssin muotoisena esineenä. Se on omamme kaltainen galaksi noin 2 miljoonan valovuoden etäisyydellä. Siinä on kaksi elliptistä kääpiösatelliittia, jotka voidaan nähdä pienellä kaukoputkella.

Toinen galaksi (M33 Triangulumissa) on paljon vaikeampi nähdä, vaikka se on samalla etäisyydellä Andromedan galaksista.



Linnunratajärjestelmä

Pimeänä yönä voimme usein nähdä valonauhan ulottuvan taivaalla. Tätä bändiä kutsumme Linnunradaksi ja se koostuu tähtijoukosta, joista suurin osa on liian himmeitä erotettavaksi, jotta näemme niiden yhdistetyn valon heikkona hehkuna.

Tämä kaista on galaksimme levyn taso. Aurinko on yksi, melko heikko esimerkki noin 200 000 000 000 tähdestä, jotka muodostavat galaksimme. Nämä tähdet ovat enimmäkseen ryhmitelty litteäksi levyksi, jonka keskellä on pullistuma. Aurinko on tässä kiekossa noin kaksi kolmasosaa matkasta sen keskustasta reunaan. Kun katsomme yötaivaalle, näemme Linnunradan, kun katsomme tämän kiekon tasoa pitkin, kun taas kun katsomme muihin suuntiin, ulos tasosta, näemme paljon vähemmän tähtiä.

Galaksimme koko on valtava; valolla kestäisi noin 100 000 vuotta ylittää galaksin.



Spiraaligalaksit

Galaxyssamme on nuorempien tähtien ja kaasun käsivarret, jotka näyttävät kiertävän ulos keskustasta. Itse asiassa näissä spiraalivarsissa olevat esineet ovat melkein ympyrän muotoisilla kiertoradoilla galaksin keskustan ympärillä. Auringon yhden kiertoradan suorittamiseen keskustan ympäri kestää noin 200 miljoonaa vuotta. Noin 30 prosentilla kaikista galakseista on spiraalivarret.

Spiraaligalakseissa on runsaasti kaasua ja pölyä. Joitakin katsotaan kasvot vastakkain, jotta kierrevarret ovat helposti nähtävissä, kun taas toiset katsotaan reunat vasten.

Elliptiset galaksit

Suurimmalla osalla galakseista ei ole spiraalisia piirteitä, eivätkä ne ole litistyneitä kiekkoja; ne ovat ellipsoidien muodossa. Ne osoittavat vain pieniä todisteita nuorista tähdistä, pölystä tai kaasusta. Ne ovat kooltaan hyvin erilaisia, ja ne vaihtelevat jättimäisistä ellipteistä, joiden massa on noin miljoona kertaa Auringon massa, kääpiöllipseihin, joiden massat ovat lähempänä pallomaisten klustereiden massaa.



Epäsäännölliset galaksit

Jotkut galaksit eivät ole ellipsoidisia eivätkä spiraaleja. Jotkut näistä ovat ilmeisesti objekteja, joita on vääristynyt vuorovesi toisen lähellä olevan galaksin läsnäolon vuoksi, mutta on joitain, kuten Magellanin pilvet, joilla on vain vähän symmetriaa rakenteeseensa nähden.

kuinka kaukana kuu on?

Aktiiviset galaksit

Jotkut galaksit osoittavat todisteita valtavien energiamäärien tuottamisesta ytimensä läheisyydestä. Nämä ovat usein voimakkaita radiolähettimiä. Muissa galakseissa on niin energiset ytimet, että näemme vain kirkkaan ytimen, emme alla olevaa galaksia; kutsumme näitä kohteita kvasareiksi (kvasitähtiobjekti).

Monet tähtitieteilijät pitävät mustien aukkojen esiintymistä näiden objektien keskuksissa välttämättömänä selittääkseen niiden luonteen. Koska ne ovat maailmankaikkeuden kirkkaimpia tunnettuja esineitä, ei ole yllättävää, että kvasaarit ovat kohteita, jotka on jäljitetty kauimpana meistä. Kauimpana tunnetut ovat niin kaukana, että valon, jonka näemme tulevan niistä, on täytynyt syntyä, kun maailmankaikkeus oli vain kymmenesosa nykyisestä iästään.



Kuinka monta tähteä ja galaksia maailmankaikkeudessa on?

Parhaat arviot viittaavat siihen, että maailmankaikkeudessa on vähintään 70 tuhatta miljoonaa miljoonaa miljoonaa (70 sektilljoonaa eli 7 × 1022) tähteä. Universumi sisältää todennäköisesti yli 100 tuhatta miljoonaa (100 miljardia tai 1011) galaksia.