Naiset ja sota: Naisten kuninkaallinen laivastopalvelu ensimmäisen maailmansodan aikana

Sijainti Kansallinen merimuseo

15. heinäkuuta 2015

Kun liityin ensimmäisen kerran National Maritime Museumiin, innostuin välittömästi Cairdin kirjaston naisten kuninkaallisen laivaston palvelukokoelmasta.

Vaikka kokoelma on erityisen runsas materiaali toisesta maailmansodasta alkaen, olen keskittynyt kirjoihin, jotka koskevat WRNS:n lyhyttä 19 kuukauden elämää ensimmäisen maailmansodan aikana. Kesäkuun kuun kohteeksi olen valinnut vaatimattoman ja hyvin peukaloidun pamfletin, jonka otsikko on 'The Wrens: Being the Story of their Beginnings & Doings in Various Parts'. Se julkaistiin 'Rauhanpäivänä', 19. heinäkuuta 1919, ja sen tarkoituksena oli juhlistaa WRNS:n tärkeää panosta sotapyrkimyksiin. Vain 47 sivun pituinen pamfletti onnistuu sisältämään artikkeleiden, runouden, valokuvien ja sarjakuvien muodossa olevien Wrensin tukikohtiin kaikkialla Brittein saarilla olevat panokset. Pamfletti alkaa WRNS:n ensimmäisen johtajan Dame Katherine Fursen artikkelilla 'War Work & Its Lessons', jossa hän kirjoittaa aiemmasta työstään Punaisessa Ristissä vapaaehtoisten avustusosastojen kanssa. Furse vie lukijan nopeasti läpi luettelon V.A.D.:n töistä kotona ja länsirintaman sairaaloissa, joissa he tukivat ammattitaitoista hoitohenkilökuntaa. Hän toteaa luottavaisesti, että V.A.D:t eivät koskaan epäonnistuneet, vaikka hänen myöhempi lausuntonsa, jonka mukaan 'vastuusta tuli enemmän kuin tunnollisesti pystyimme ottamaan vastaan' vihjaa ongelmalliseen suhteeseen hoitoviranomaisiin, jotka johtivat Fursen ja moniin hänen V.A.D. kollegansa lähteä ja ryhtyä WRNS:n hallinnon liikkeellepanevaksi voimaksi vuonna 1917. Koska Furse tarjoaa muutaman sarakkeen tuuman WRNS:stä ja heidän työstään, hänen päällystöidensä on puolustaa palvelusaavutuksia asemilla Plymouthista Invernessiin, Dublinista Hulliin. . WRNS:n monipuolisiin tehtäviin kuuluivat koodaus- ja dekoodaustyöt, sihteerit, langattomat lennättäjät, kuljettajat, kokit, siivoojat, piiat, mekaanikot ja portterit - mainitakseni vain muutamia tehtäviä, jotka auttoivat 'vapauttamaan miehen laivastolle'. Jokainen kirjailija dokumentoi sodanaikaisen työnsä tarmokkaasti. Jos kirjoituksissa vihjataan tyytymättömyyttä, julkaisun näkökulmasta on heijastaa palvelun periaatteita, ja ongelmat ratkeavat ripeästi Wrensien houkuttelevan asenteen ja velvollisuuksiensa täyttämisen kautta. Edith A. May, joka palveli WRNS:ssä Skotlannissa, kuvailee, kuinka vanhemmat merivoimien upseerit vastustivat palvelua, ja yhdessä todetaan
No, aion taistella sinua vastaan; mutta jos häviän, naisten kuninkaallista laivastopalvelua kohdellaan kuninkaallisesti tällä asemalla. vain kertoakseni myöhemmin, että lopulta Wrenit vietiin laivaston sydämeen.
Huolimatta parhaimmista yrityksistä saada mukaan Wrens eri puolilta Brittisaarta, julkaisun ääni on erehtymättä enemmän upseereilla kuin luokituksilla. Työväenluokkien riveistä valittiin vain vähän upseereita, ja Humber-divisioonassa palvelevan Mildred Isemongerin artikkelissa kuvataan, kuinka miinaverkkotyöntekijät olivat 'karkeampaa tyyppiä' eivätkä arvokkaasta työstään huolimatta soveltuvia. sisällytetty WRNS as:iin
he tulivat suurimmaksi osaksi Grimsbyn kalalaitureilta, ja heidän tapansa ja elämäntapansa – laiturin puolen – eivät sopineet heille ilmoittautumisehtoihin.
Pamfletin toimittaja Vera Laughton (myöhemmin Laughton-Matthews) oli WRNS:n nuorempi upseeri ensimmäisen maailmansodan aikana. Laughton johti palvelua sen johtajana koko toisen maailmansodan ajan. Ennen WRNS:ään liittymistään Laughton oli toiminut toimittajana ja toimittajana The Suffragette -sanomalehdessä ja ollut aktiivinen naisten ääni -kampanjan kannattaja. Pääkirjoituksessaan Laughton irrottautuu kollegoidensa tehokkaasta dokumentaarisesta tyylistä ja kiteyttää intohimoisesti, miksi Wrensien piti juhlia sodanaikaista palvelusta tässä julkaisussa,
antaa matkamuisto niiltä onnellisilta päiviltä, ​​jolloin he palvelivat laivastoa niin ylpeänä; ...jättääkseni ennätyksen huomisen miehille ja naisille osoittamaan, että tämän päivän naiset eivät pettäneet heitä.'
'The Wrens: Being the Story of their Beginnings & Doings in Various Parts' on luettavissa Cairdin kirjastossa ja se löytyy kirjaston luettelosta. Laajaan käsikirjoituskokoelmaan voi tutustua arkistoluettelon ja kokoelmaviitteen DAU kautta. WRNS-esineitä on esillä myös Voyagers-galleriassamme museon Sammy Ofer -siivessä. Tracey Weller, arkiston oppimisvastaava

Hae arkistoluettelosta



Hae kirjaston luettelosta